12/31/2015

重新開始

前幾天在The Guardian上看到一篇文章,伊朗的部落客Hossein Derakhshan進了監獄,幾年沒有接觸網路,當他出獄後,發現網路已經不是他原本熟悉的樣貌。許多的個人部落格已經荒廢,許多人只張貼簡短的內容到社群媒體,並習慣閱讀這些媒體替使用者篩選過的資料流。此外,網路上的內容已經以圖像為大宗,原本超文字的連結功能似乎已式微。

他的看法我有部分同意,但我並不認為這所有的變化都是壞事。雖然我個人偏好文字,但如果圖像已經成為比較有效率的溝通方式,那也沒有必要非得用某種格式不可。社群網路帶來隱私的問題,但另一方面資訊傳播的確變得更快速、容易。

不過這篇文章也提醒了我一件事,就是這個地方已經荒廢許久了。目前我的重心都放在經營Deep One Perfect Morning上,但正好現在人在倫敦大學學院就讀數位人類學,或許可以利用這個地方做一些記錄和思考。

12/30/2013

貳零壹叁

  • 2013年是瞭解許多事物、釐清重要目標的一年。一月就傳來Aaron Swartz過世的消息,剛開春就好沉重。碰巧今年也看了很多Wikileaks的資料,並在金馬影展看了Wikileaks的電影。Assange雖然勇敢,卻擁有許多政客特質,犧牲的Aaron是我心目中的英雄。今年另一件重要的事就是Snowden洩密案,他現在人在俄國,不知道有沒有和俄方談條件,無論如何各國政府對人民的監控都太過火了,今年台灣的關說案(九月政爭)不也是如此?感謝Swartz、Snowden和台灣的零時政府這些為資訊自由奮戰的人們。
  • 今年有好多社會運動,像是華光、反核、1985、服貿、關廠工人、大埔、多元成家等等,一開始感到熱血,但後來就有深深的無力感,覺得只有上街頭而沒有一套完整解決方案是不夠的,謝謝深音妖西王立第二戰研所The View From Taiwan等等讓我看事情的角度可以更廣。我漸漸不喜歡純左知識份子瞧不起一般民眾的態度,一般民眾因為資源不足、生活條件困頓等等才會保有一些過時的觀念,責怪他們非常不公平,不管多困難都要想辦法溝通對話,我自己也有很大的進步空間。
  • 今年讀了收穫最大的書是John Stuart Mill的自傳、Hannah Arendt的文集和Christopher Lasch的。John Stuart Mill讓我看到知識份子執意為全民追求善的決心、Hannah Arendt辯護她心目中的真理時不卑不亢、Christopher Lasch希望有志之士不要再自私自利而該把眼光放在重要的事情上,他們為我指引出人生該前進的方向。
  • 因為個人經歷,還有每週末逛書店看到架上陳列的書,瞭解到台灣出版業已經不合時宜到什麼程度,但不要緊,DOPM還在經營中,只要我還有餘裕都會繼續下去的。音樂陪我度過艱苦的社會生活、刺激我的思考、讓我和朋友有心靈上的共同依歸,Please,不要因為串流技術就把它視為呼之即來揮之即去的事。
  • 五月到英國旅行,並如願看到最愛的Depeche Mode,也看到成熟社會的樣子。他們是不是耗用了過多資源,可能吧?但我很欽佩他們對文化的重視、對知是的好奇心、全民熱愛運動、親近自然、珍惜古老的東西。我知道有些人會笑我過度崇洋媚外,但學習他們好的地方不是壞是吧。不能全盤接受,因為西方某種程度上也造成了我們當下的困境,還要尋找方法...

9/13/2012

Deep One Perfect Morning // 深晨

一陣子沒有更新部落格了,當然之前也稱不上時常更新,只是這一次終於不是因為懶惰,而是有新計劃在進行,就是音樂網站Deep One Perfect Morning(深晨)。

創辦網站的理由,最能直接提出的是台灣還沒有獨立音樂新聞網站,我們希望可以作為有販售音樂的平台以外的另一個資訊管道。更深層的因素,也許就像搖滾樂和樂迷之間的關係一樣曖昧不明。

搖滾樂的本質是反叛,即便如此,我不敢說聽了音樂就讓我有勇氣拋下穩定的工作去追求夢想,也不保證每一次都能奮不顧身站上街頭為弱勢族群發聲,或者就對血汗工廠所製造出來的電子產品完全失去興趣,或停止購買無良企業的商品。但是,只要聽音樂能夠提醒我在某些事情上不要照著既定規則走,這就夠了。

因為我們的價值觀已經被漫天飛舞的資訊所扭曲,而大多數人選擇的處事法則可能不是最公平或最適合社會現況的。

我們生活在這個時代,對於愛聽音樂的人而言真是再幸運不過了,不必散盡家財,網路上就有一輩子都聽不完的音樂。不過如果非常喜愛某些樂團,購買他們的作品才能允許他們在玩音樂的路上繼續前進。

音樂也是很好玩的。除了嚴肅的文章外,我們也會在網站上引介一些有趣的內容。現在介紹英語系國家音樂的比例遠大過台灣的,希望有一天這個趨勢可以翻轉。

總之,來Deep One Perfect Morning逛逛吧。:-) Rock on!

6/30/2012

The Walkmen - Heaven

The Walkmen每兩年就會推出一張新專輯,幾乎是一份令人安心的承諾,在樂團十年生涯中,他們從未失約。不論是傳統的樂器或是規律的發片頻率,關於The Walkmen的一切都是舊式的,新作起先聽的時候老是覺得索然無味,但越聽越喜愛,到了年度回顧的時候,才發現是該年最常聽的專輯。

由於去年和Fleet Foxes一起巡迴,新作《Heaven》找來《Helplessness Blues》的製作人Phil Ek操刀,原本領頭的吉他和鼓退居二線,改由Hamilton Leithauser滄桑的嗓音為主軸,從第一首歌〈We Can't Be Beat〉就可以聽出Leithauser的聲音凌駕在樂器演奏之上,接下來的歌曲也顯示,《Heaven》應該是The Walkmen到目前為止的作品之中,他最用心唱歌的一次,一改先前的豪放不羈。〈No One Ever Sleeps〉一曲還有前作很少出現的多部和聲。不過,我不確定自己適不適應這樣的改變,Paul Maroon的吉他不夠懾人、Matt Barrick的鼓擊不夠響亮,音樂好像就失去了一點故事性。

反正,The Walkmen的歌曲一直都在討論失去,隨著年齡漸長,拋開一些東西也不見得是壞事。
我曾是厄爾公爵,但名聲只是曇花一現
我是燃油耗盡的快馬郵遞
閃亮的夢想會失去光彩
完美是一場虛空,我想看到全貌
給我一段需要修正的人生

《Heaven》沒有〈The Rat〉、〈In the New Year〉、〈Red Moon〉、〈Angela Surf City〉這些金曲,但其中最美好的部份都平均分佈在每首歌曲中。現在重聽《Lisbon》,我會跳過幾首歌,聽《Heaven》時則完全不會有這樣的念頭。越過〈We Can't Be Beat〉的陌生領域(有Robin Pecknold的和聲),〈Love Is Luck〉、〈Heartbreaker〉和〈The Witch〉都是樂迷熟悉的中板吉他搖滾。〈Southern Heart〉是細緻的小品。



〈Line By Line〉在專輯發行前是album teaser的背景音樂,簡單的吉他和人聲哼唱就能立刻把聽者帶到公路電影的場景,看著The Walkmen洋洋灑灑的巡迴計劃,我想,樂團的能量來源在旅途上。〈Song for Leigh〉是他們數年前可能寫不出的曲子,團員都已經成家,Hamilton唱出對女兒的寵溺,旋律優美到像是出自The Shins的James Mercer之手。

一定要提到同名歌曲 〈Heaven〉。迴盪的吉他和前進的旋律讓它極適合作為單曲發行,歌詞中的敘事者苦苦哀求好友莫忘初衷,如果天堂是一個一切活動靜止的地方,那麼追尋的過程遠勝過到達終點的喜悅。〈No One Ever Sleeps〉和〈Dreamboat〉將《Heaven》收束在悵惘與無奈情緒間,還有許多苦痛需要經歷,無論如何都要執拗地懷抱希望,活下去。

很開心The Walkmen在2012上半年稍微令人失望的作品集中,投入一張可以讓我聽好幾年的專輯。

4/19/2012

Bear in Heaven - I Love You, It's Cool

身為一個合成器迷,年初的時候聽到第一首公佈的歌曲〈The Reflection of You〉,《I Love You, It's Cool》就成為自己殷切期盼的專輯。也是單曲的〈Sinful Nature〉強力的節奏但冷調的氣氛,像是Pet Shop Boys與The Big Pink的組合。恰巧The Big Pink今年也有推出專輯《Future This》,雖然旋律很討喜,結合了迷幻與嘻哈元素,可惜我不太喜歡其中的人聲混音;可能是習慣混濁的音場要搭配淹沒在回響(reverb)中的歌聲,《Future This》的人聲在紛雜的聲響中太清晰了。Bear in Heaven的人聲處理比較符合我的喜好,主腦Jon Philpot的聲音與Neil Tennant有些相似,唱起歌來有點事不關己的態度,和層層堆疊的合成器、吉他、鼓和其他效果互不干擾,不過在現場他可是很投入的。

〈The Reflection of You〉
 

〈Sinful Nature〉


其實Bear in Heaven本來打算做一張派對專輯,專輯名「I Love You, It's Cool」是出自前團員在一夜狂歡之後寫下的紙條。最後成品和他們預期的有些差距,與其說是為舞池設計,倒不如說樂團是拍攝夜店場景的新浪潮導演,畫面速度調慢了,其中的人們動作因而變得很怪異。〈Cool Lights〉一曲結尾的歌詞是「I'm watching you...」,如果是輕鬆去享樂,就不會這樣精心算計了。

這張專輯適合在大空間播放,也適合用耳機仔細聆聽。編曲的層次極為豐富,用耳機聽可以聽到許多細微末節;用喇叭播出時,許多的電子聲響從擴音器竄出,牽動著所有聽覺神經。然而這些都是逐漸發生的過程,聽越久越能發覺專輯的精妙之處。

真的要指出《I Love You, It's Cool》的小缺失的話,應該是除了單曲以外,其他歌曲的辨識度不高。〈World of Freakout〉是樂團十分自豪的歌曲,重現了八零年代的合成器音樂榮景。終曲〈Sweetness & Sickness〉是全輯迷幻味最濃厚的作品,宛如全盛時期的Spiritualized,歌名簡明扼要地點出迷幻搖滾動人之處——病態的甜蜜。如果想要找一張不必費心查資料,就可以全心享受,但還是需要花些時間和它相處的專輯,不要錯過《I Love You, It's Cool》。